ความหวังใหม่..ของภารกิจส่งมนุษย์ไปดาวอังคาร เพียง 6 สัปดาห์

นักวิทยาศาสตร์กำลังเตรียมการวางแผนส่งมนุษย์ไปยังดาวอังคาร ซึ่งหมายถึงการเดินทางในอวกาศเป็นเวลานานหลายเดือนและเต็มไปด้วยภัยอันตรายต่างๆ แต่อดีตนักบินอวกาศสหรัฐผู้หนึ่งได้คิดค้นจรวดแบบใหม่ที่อาจช่วยให้การเดินทางไปดาวอังคาร ใช้เวลาสั้นลงเหลือเพียง 39 วัน หรือ 6 สัปดาห์

บริษัท Ad Astra ในนคร Houston พนักงานกำลังทดสอบจรวดแบบใหม่ ชื่อว่า Variable Specific Impulse Magnetoplasma Rocket หรือเรียกสั้นๆว่า VASIMR ที่ใช้เชื้อเพลิงความร้อนจากพลาสม่าจะช่วยย่นเวลาการเดินทางในอวกาศได้มาก และอาจเป็นคำตอบสำหรับการส่งมนุษย์ไปยังดาวเคราะห์ดวงอื่นๆในระบบสุริยจักรวาล จรวดของ Ad Astra สามารถเดินทางได้เร็วกว่าจรวดเชื้อเพลิงในปัจจุบันถึง 10 เท่า ทั้งยังใช้เชื้อเพลิงเพียง 1 ใน 10 เท่านั้น

คุณ Frankin Chang-Diaz ประธานบริษัท Ad Astra ซึ่งเป็นผู้คิดค้นออกแบบจรวดพลาสม่า VASIMR บอกว่าพลาสม่าเกิดจากแก๊สที่ถูกทำให้มีความร้อนสูงมากจนใกล้เคียงกับระดับอุณหภูมิของดวงอาทิตย์ จากนั้นใช้สายอากาศอัดฉีดคลื่นแม่เหล็กไฟฟ้าเข้าไปผสมเพื่อให้แก๊สร้อนเปลี่ยนรูปไปเป็นพลาสม่า
และเนื่องจากพลาสม่ามีความร้อนสูงมาก จนไม่สามารถนำวัสดุใดมาบรรจุหรือกักเก็บได้ สนามแม่เหล็กจึงเป็นเสมือนรั้วปิดล้อมพลาสม่าเอาไว้นอกจากนี้สนามแม่เหล็กยังทำหน้าที่เป็นเสมือนท่อส่งพลาสม่า เพื่อนำไปเป็นเชื้อเพลิงขับเคลื่อนของจรวด VASIMR ด้วย